Tuesday, November 26, 2013

SỨC MẠNH THUỘC LINH

Kinh Thánh: Hê-bơ-rơ (Hebrews) 12:1-3

Thế thì, vì chúng ta được nhiều người chứng kiến vây lấy như đám mây rất lớn, chúng ta cũng nên quăng hết gánh nặng và tội lỗi dễ vấn vương ta, lấy lòng nhịn nhục theo đòi cuộc chạy đua đã bày ra cho ta, nhìn xem Ðức Chúa Jêsus, là cội rễ và cuối cùng của đức tin, tức là Ðấng vì sự vui mừng đã đặt trước mặt mình, chịu lấy thập tự giá, khinh điều sỉ nhục, và hiện nay ngồi bên hữu ngai Ðức Chúa Trời. Vậy, anh em hãy nghĩ đến Ðấng đã chịu sự đối nghịch của kẻ tội lỗi dường ấy, hầu cho khỏi bị mỏi mệt sờn lòng.

Dưỡng linh:

Rất dễ dàng cho độc giả sách Hê-bơ-rơ khi đối diện với thử thách, khó khăn, hoạn nạn bị nãn lòng, thối chí và sẽ bỏ cuộc. Câu hỏi thường đặt ra cho chính mình và cho những ai theo Chúa: “tôi đã hy sinh và tận hiến tất cả cho Chúa, tôi nhận được gì ngoài những thiệt thòi, thua thiệt và hoạn nạn trong đời này? Như vậy, việc tôi theo Chúa có nên không?” Sau khi nói về những anh hùng đức tin sẵn sàng hy sinh mọi sự tạm bợ của trần gian để sống cho lý tưởng cao cả của thiên đàng, mặc dầu họ chưa nhận được những gì đã hứa cho mình trong đời này, tác giả Hê-bơ-rơ khích lệ độc giả đừng nên ngã lòng, thối chí, bỏ cuộc hành trình thuộc linh của mình. Ông cho họ biết rằng chính họ nói riêng và Cơ-đốc nhân nói chung là những vận động viên đang chạy đua trong vận động trường thể thao, biết bao người đang theo dõi sự chạy của từng giây từng phút. Đám đông này đặt tất cả hy vọng vào trong chính người đang thi đấu để mong rằng họ sẽ giật giải mang về cách vinh quang. Những người đang theo dõi cuộc chạy đua của Cơ-đốc nhân không ai khác hơn là những anh hùng đức tin đã được nói đến trong Hê-bơ-rơ 11. Họ đã chạy và đã chiến thắng và đang mong chờ chúng ta chạy cũng chiến thắng như họ để nhận được mão miện vinh hiển. Trong số người đang chứng kiến và hô hào khích lệ chúng ta cũng có những người thân yêu đã từ giã chúng ta về nước Chúa trước chúng ta. Họ đang đứng chờ chúng ta ở cuối con đường. Vậy hãy ráng lên mà chạy cho đến đích!

Nhưng làm thế nào để Cơ-đốc nhân có sức mạnh để chạy cho đến đích trong hành trình thuộc linh này? Tác Hê-bơ-rơ cho chúng ta biết có một số việc chúng ta cần phải làm để nhận được sức mạnh thuộc linh như sau:

1.      Quăng hết gánh nặng và tội lỗi dễ vấn vương trong đời sống Cơ-đốc nhân. Ma quỷ thường không làm cho Cơ-đốc nhân bỏ Chúa, nhưng bằng cách này hay cách khác, khiến cho Cơ-đốc nhân theo Chúa trong tâm trạng mệt mỏi và yếu đuối. Để có thể thực hiện được mục đích này, ma quỷ làm cho chúng ta tự mình mang vào mình những gánh nặng vô hình để không còn tự do và thong dong bước đi trong hành trình thuộc linh của chúng ta. Chúng ta sống tất nhiên phải có trách nhiệm đối với chính mình và những người chung quanh. Nhưng khi chúng ta thấy trách nhiệm trở thành gánh nặng thì tinh thần phục vụ và tận hiến không còn có giá trị nữa. Ngoài ra, vô tình hay cố ý chúng ta tìm cách chồng chất vào trong đời sống mình những gánh nặng về tài chánh khiến chúng ta lo âu nên phải chạy theo công việc làm. Khi đó chúng ta sẽ lãng quên đời sống tâm linh của mình. Có người còn bị quấn hút vào trong gánh nặng của “chức vụ” vì quá bận rộn, khiến cho đời sống tâm linh không còn tươi mới để sống và phục vụ Chúa cách mạnh mẽ… Chẳng những Cơ-đốc nhân cần phải để ý đến những gánh nặng quấn hút mình nhưng ngay cả những tội lỗi dễ vấn vương cũng là điều khó có thể tránh khỏi trong khi đeo đuổi hành trình thuộc linh. Khi chúng ta phạm tội nhỏ hay lớn mà không ăn năn, quyết tâm dứt bỏ thì tội lỗi đó dễ dàng quấn lấy chúng ta cách vô hình. Chỉ khi nào chúng ta thật sự ăn năn cách thành khẩn với Chúa, khi đó Chúa Jesus mới bứt đứt dây trói vô hình của tội lỗi và buông bỏ linh hồn chúng ta được tự do khỏi sự thống trị của nó. Hầu hết những người thất bại thuộc linh không phải là những người phạm tội “lớn” với Chúa, bèn là những người phạm những tội “nhỏ” nhưng không chịu ăn năn. Khi chúng ta không chịu ăn năn thì những tội này trở thành “những con chồn nhỏ phá hoại vườn nho” tâm linh của chúng ta và lúc ấy nó sẽ dẫn chúng ta đến những tội lớn hơn, khó ăn năn hơn.

2.      Lấy lòng nhịn nhục để theo đòi cuộc chạy đua đặt trước mắt chúng ta. Khi nói tới nhịn nhục thì phải nói đến sự khổ nạn và thời gian của sự chịu khổ nạn đó. Người theo Chúa không thể nào trông đợi mọi việc xảy ra và thay đổi trong chốc lát hay “qua đêm” (overnight). Những gì Đức Chúa Trời muốn làm trong đời sống của Cơ-đốc nhân để chuẩn bị họ cho cõi đời đời vinh hiển, đòi hỏi nơi họ đức nhịn nhục. Nhưng sự nhịn nhục phải có mục đích rõ rệt. Chúng ta nhịn nhục chịu khổ để làm gì? Là Cơ-đốc nhân chúng ta cần phải trả lời câu hỏi này cách dứt khoát và rõ ràng. Bằng không, chúng ta không thể nào có thể nhịn nhục chịu đựng sỉ nhục, thử thách, và chịu lấy thập tự giá. Theo Chúa mà mọi sự dễ dàng, hanh thông, phước hạnh thì ai cũng có thể theo Chúa và không bao giờ đòi hỏi đức nhịn nhục nơi người theo Chúa Jesus. Ai trong chúng ta rồi cũng đi qua con đường của sự huấn nhục này do Đức Chúa Trời bày ra. Chúng ta không thể trốn chạy khỏi nó. Thế thì, cần phải trang bị và học tập đức nhịn nhục để theo Chúa Jesus.

3.      Cơ-đốc nhân nhịn nhục theo đòi cuộc đua nhưng mang trong tâm trí mình hình ảnh của Chúa Jesus Christ là Đấng đã chịu khổ vì chúng ta và để lại cho chúng ta một gương. Thái độ của Chúa Jesus đối với sự đau khổ trước mắt Ngài là gì? Tác giả Hê-bơ-rơ dùng những từ rất sống động để mô tả về tâm trạng của Chúa Jesus khi đối diện với sự hoạn nạn và sỉ nhục. Chúa Jesus “vì sự vui mừng” đặt trước mặt Ngài mà “chịu lấy” thập tự giá, “khinh” điều sỉ nhục. Điều này có nghĩa là Chúa Jesus nghĩ đến sự vui mừng và hoan hỉ sau khi chiến thắng tử thần và tất cả, Ngài xem nhẹ những sỉ nhục trong hiện tại và sẵn lòng chấp nhận sự chết. Chúa Jesus đã chịu khổ trong một lúc nhưng rồi được tôn cao, ngồi bên hữu ngai Đức Chúa Trời đời đời. Vì thế, để không bị mỏi mệt và sờn lòng trong đời sống theo Chúa và phục vụ Ngài, chúng ta hãy nhìn xem Chúa Jesus là “cội rễ và cuối cùng của đức tin.” Hãy nghĩ đến sự hoan hỉ và vinh quang đời đời khi chúng ta đối diện Đức Chúa Trời là Đấng tạo dựng nên mình, và với Chúa Jesus Christ là Đấng đã cứu chuộc mình, chúng ta không dừng bước và đi chậm lại trong hành trình thuộc linh này. Năng lực của Đức Chúa Trời sẽ tuôn đổ vào trong đời sống của chúng ta khi chúng ta để cho hình ảnh về cuộc đời của Chúa Jesus chiếm ngự trong tâm trí của chúng ta và tình yêu của Ngài xâm chiếm tâm hồn chúng ta. Đó chính là bí quyết của sức mạnh thuộc linh của đời sống Cơ-đốc nhân bước đi giữa những ngày thử thách, hoạn nạn, và khổ đau của cuộc đời này.

Cầu nguyện:

Lạy Chúa Jesus yêu quý, con vô cùng biết ơn Ngài vì Ngài đã bằng lòng đi trọn con đường của sự đau khổ, sỉ nhục vì con. Chẳng những thế thôi, Ngài còn để lại trong tâm trí con một hình ảnh tuyệt vời về chính Ngài đã bằng lòng đón nhận lấy tất cả khổ đau và khinh bỉ để mang con đến niềm vui mừng đầy trọn đời đời với tương lai vinh hiển với Ngài. Xin Chúa giúp con đứng dậy để tiếp tục bước đi mỗi khi con cảm thấy mỏi mệt và sờn lòng. Xin ban cho con năng lực đầy tràn khi con ngước lên nhìn xem Ngài là “cội rễ và cuối cùng của đức tin” của con. Amen!

Wednesday, November 20, 2013

CÔNG TRÌNH XÂY DỰNG

Kinh Thánh: Ma-thi-ơ (Matthew) 7:24-27

Vậy, kẻ nào nghe và làm theo lời ta phán đây, thì giống như một người khôn ngoan cất nhà mình trên hòn đá. Có mưa sa, nước chảy, gió lay, xô động nhà ấy; song không sập, vì đã cất trên đá. Kẻ nào nghe lời ta phán đây, mà không làm theo, khác nào như người dại cất nhà mình trên đất cát. Có mưa sa, nước chảy, gió lay, xô động nhà ấy, thì bị sập, hư hại rất nhiều.

Dưỡng linh:

Trong những câu Kinh Thánh trên Chúa Jesus vẽ ra cho chúng ta thấy mỗi cuộc đời con người là một công trình xây dựng. Vật liệu chúng ta dùng để xây dựng bao gồm: tư tưởng, lời nói, và hành động mỗi ngày. Đối với Chúa Jesus, chỉ có hai hình ảnh về hai số phận khác nhau của con người tùy thuộc vào thái độ và tấm lòng của mỗi người đối với lời của Chúa. Tại đây Chúa Jesus đưa cho chúng ta nguyên tắc rất quan trọng trong việc xây dựng cuộc đời của mỗi người: cuộc đời xây dựng bằng những vật liệu xuất phát từ tình yêu và lòng kính sợ Đức Chúa Trời, dựa trên Lời của Ngài thì sẽ đứng vững trước những phong ba bão táp của cuộc đời. Ngược lại, cuộc đời được xây dựng bằng những vật liệu của lòng bất kính và không vâng phục đối với Lời Đức Chúa Trời, chắc chắn sẽ không thể đứng nỗi trước những thách thức nghiệt ngã của cuộc đời.  

Tất cả mọi cuộc đời đều sẽ trải qua những cuộc thử nghiệm để chứng minh rằng cuộc đời đó được xây dựng bằng vật liệu gì? Suy nghĩ, lời nói và việc làm của người đó dựa trên điều gì? Chỉ có khi nào “mưa sa, nước chảy, gió lay, xô động nhà ấy” thì nền tảng căn bản của căn nhà mới được bộc lộ ra. Lúc bình thường không ai nhìn thấy nền móng của căn nhà. Người ta chỉ thấy những vẻ hào nhoáng và đẹp đẽ bên ngoài của nó. Nhưng khi có sóng gió ba đào ập đến, lúc ấy nền móng của ngôi nhà sẽ lộ ra cách rõ ràng. Khi chúng ta cố gắng xây dựng cuộc đời của chúng ta bằng lòng tin kính Chúa, sống theo những nguyên tắc của Lời Chúa trong mọi khía cạnh của đời sống, gieo rắc những lời nói và việc làm xuất phát từ lòng kính sợ Chúa, chắc chắn rằng chúng ta sẽ chẳng bao giờ ngã quỵ dưới những thách thức, cám dỗ của cuộc đời tìm cách vùi dập đời sống cá nhân và gia đình chúng ta. Nhưng nếu chúng ta xây dựng chính cuộc đời của mình và gia đình mình bằng những tư tưởng không kính sợ Chúa, gieo rắc những lời nói và việc làm không xuất phát từ lòng kính sợ Chúa, chắc chắn rằng không chóng thì chày, chúng ta sẽ ngã quỵ trước sóng gió bão tố của cuộc đời. Khi ấy, cả con người chúng ta sẽ bị lột trần và phơi bày ra cho mọi người đều thấy.

Đời sống con người là sự tích lũy của nhiều tư duy suy nghĩ, lời nói và việc làm qua nhiều năm tháng. Chính vì thế, khi đối diện với thử thách xảy đến chẳng bao giờ báo trước, thì phản ứng của mỗi người sẽ là bông trái tự nhiên của sự tích lũy lâu dài này. Đó không phải là sự xuất hiện đường đột của bản tính con người. “Mưa xa, nước chảy, gió lay động” là những động thái của thiên nhiên tất phải có trong vũ trụ này. Giống như những biến cố thiên nhiên xảy ra thử nghiệm những căn nhà do con người xây nên thể nào, Đức Chúa Trời dùng những hoạn nạn, thử thách, cám dỗ để thử nghiệm bản chất thuộc linh của con cái của Ngài thể ấy. Có những cuộc đời khi đối diện với thử thách, cám dỗ thì càng vững vàng và mạnh mẽ hơn vì đã xây dựng cuộc đời của mình trên nền tảng của Lời Chúa và lòng kính sợ Ngài. Ngược lại, có những cuộc đời lại bị sụp đổ hoàn toàn hay một phần nào đó vì đã xây dựng cuộc đời mình trên những lời nói và việc làm không theo Lời Chúa dạy và không có lòng kính sợ Ngài. Kỳ thật, không phải lúc đó cuộc đời của họ mới sụp đổ nhưng đã bị mối mọt gặm nhấm từ lâu nay mà không hay biết!

Mỗi người chúng ta chỉ có một cuộc đời. Không ai có cuộc đời thứ hai. Vì vậy, chúng ta nhờ ơn Chúa xây dựng cuộc đời mình với những điều tốt đẹp, thiện hảo, kính sợ Đức Chúa Trời và lánh xa điều ác. Có thể rằng trước mắt vì quyết tâm xây dựng cuộc đời của mình trên lời Chúa và lòng kính sợ Ngài, “căn nhà” của chúng ta có vẻ nghèo nàn hơn “căn nhà” của người không kính sợ Đức Chúa Trời. Cuộc đời của họ và gia đình của họ dường như thạnh vượng và may mắn hơn chúng ta nhiều. Điều đó dễ dàng làm cho chúng ta chán nãn và mất lòng tin cậy nơi Đức Chúa Trời và Lời của Ngài. Nhưng xin đừng lo lắng và buồn phiền. Trong những lúc như vậy, hãy lắng lòng xuống và nghe lời khích lệ của tác giả Thi thiên 37 như sau:

Chớ phiền lòng vì cớ kẻ làm dữ, cũng đừng ghen tị kẻ tập tành sự gian ác.
Vì chẳng bao lâu chúng nó sẽ bị phát như cỏ, và phải héo như cỏ tươi xanh.
Hãy tin cậy Ðức Giê-hô-va, và làm điều lành; Khá ở trong xứ, và nuôi mình bằng sự thành tín của Ngài.
Cũng hãy khoái lạc nơi Ðức Giê-hô-va, thì Ngài sẽ ban cho ngươi điều lòng mình ao ước.
Hãy phó thác đường lối mình cho Ðức Giê-hô-va, và nhờ cậy nơi Ngài, thì Ngài sẽ làm thành việc ấy.
Ngài sẽ khiến công bình ngươi lộ ra như ánh sáng, và tỏ ra lý đoán ngươi như chánh ngọ.
Hãy yên tịnh trước mặt Ðức Giê-hô-va, và chờ đợi Ngài. Chớ phiền lòng vì cớ kẻ được may mắn trong con đường mình, hoặc vì cớ người làm thành những mưu ác.
Hãy dẹp sự giận, và bỏ sự giận hoảng; Chớ phiền lòng, vì điều đó chỉ gây ra việc ác.
Vì những kẻ làm ác sẽ bị diệt; Còn kẻ nào trông đợi Ðức Giê-hô-va sẽ được đất làm cơ nghiệp.
Một chút nữa kẻ ác không còn. Ngươi sẽ xem xét chỗ hắn, thật không còn nữa.
Song người hiền từ sẽ nhận được đất làm cơ nghiệp, và được khoái lạc về bình yên dư dật.

Nguyện Chúa ban cho chúng ta lòng nhịn nhục để tiếp tục theo Chúa, làm theo Lời của Ngài dẫu trước mắt chúng ta có quá nhiều điều bất công, nhiễu nhương, sai trái. Nhưng đừng ngã lòng. Sứ đồ Phao-lô khuyên lơn và khích lệ chúng ta như sau:

Chớ hề dối mình; Ðức Chúa Trời không chịu khinh dể đâu; vì ai gieo giống chi, lại gặt giống ấy. Kẻ gieo cho xác thịt, sẽ bởi xác thịt mà gặt sự hư nát; song kẻ gieo cho Thánh Linh, sẽ bởi Thánh Linh mà gặt sự sống đời đời. Chớ mệt nhọc về sự làm lành, vì nếu chúng ta không trễ nải, thì đến kỳ chúng ta sẽ gặt. Vậy, đương lúc có dịp tiện, hãy làm điều thiện cho mọi người, nhứt là cho anh em chúng ta trong đức tin (Ga-la-ti 6:7-10).

Hãy tìm kiếm những vật liệu còn lại đời đời để xây dựng cuộc đời của chúng ta thì chắc chắn rằng cuộc đời của chúng ta sẽ đứng vững và còn lại đời đời sau những trận phong ba bão táp do ma quỷ kéo đến, hòng tìm cách tàn diệt cuộc đời và gia đình của chúng ta. Nhưng Đức Chúa Trời sẽ chống đỡ và bảo vệ cuộc đời của chúng ta và dòng dõi những người kính sợ Ngài. Thật tạ ơn Chúa!

Cầu nguyện:

Lạy Chúa, xin Ngài giúp cho mỗi ngày biết xây dựng cuộc đời của mình bằng những “lời hay ý đẹp” vừa lòng Chúa, bằng những việc làm xứng hợp với Lời của Ngài. Chúa ôi, xin cứu con khỏi sự chán nãn và sự thối lui trong đức tin, để rồi từ bỏ xây dựng cuộc đời mình theo ý muốn của Ngài mà xoay qua muốn xây dựng cuộc đời mình bằng cách học đòi thói gian manh của thế gian, mau qua chóng tàn. Xin cho con thêm lòng kiên nhẫn và nhịn nhục để tiếp tục sống và theo đuổi nếp sống thánh khiết, công chính, yêu thương. Amen!

Monday, November 11, 2013

QUÁ TỐT ĐỂ THƯƠNG NGƯỜI

Kinh Thánh: Lu-ca (Luke) 15:25-32

Vả, con trai cả đương ở ngoài đồng. Khi trở về gần đến nhà, nghe tiếng đờn ca nhảy múa, bèn gọi một đầy tớ mà hỏi cớ gì. Ðầy tớ thưa rằng: Em cậu bây giờ trở về, nên cha cậu đã làm thịt bò con mập, vì thấy em về được mạnh khỏe. Con cả liền nổi giận, không muốn vào nhà. Vậy cha nó ra khuyên nó vào. Nhưng nó thưa cha rằng: Nầy, tôi giúp việc cha đã bấy nhiêu năm, chưa từng trái phép, mà cha chẳng hề cho tôi một con dê con đặng ăn chơi với bạn hữu tôi. Nhưng nay con của cha kia, là đứa đã ăn hết gia tài cha với phường điếm đĩ rồi trở về, thì cha vì nó làm thịt bò con mập! Người cha nói rằng: Con ơi, con ở cùng cha luôn, hết thảy của cha là của con. Nhưng thật nên dọn tiệc và vui mừng, vì em con đây đã chết mà lại sống, đã mất mà lại thấy được.

Dưỡng linh:

Đối tượng nghe những câu chuyện trong Lu-ca đoạn 15 gồm có hai hạng người tương phản nhau cách rõ rệt: (a) nhóm người thâu thuế và kẻ có tội, xấu xa, bị xã hội ruồng bỏ và khinh chê; và (b) các thầy thông giáo và người Pha-ri-si, thông thạo kinh điển, tuân giữ luật pháp không chỗ trách được. Không nghi ngờ gì, Chúa Jesus đang ám chỉ rằng người con trai hoang đàng chính là những người thâu thuế và kẻ có tội; người anh cả không ai khác hơn là các thầy thông giáo và người Pha-ri-si. Còn có một nhân vật rất tuyệt vời trong câu chuyện Chúa Jesus kể là hình người cha nhân hậu, bày tỏ lòng yêu thương chẳng hề mỏi mệt đối với đứa con hoang đàng; nhưng người cha cũng rất kiên nhẫn và khoan dung đối với đứa con cả.

Hình ảnh người con trai hoang đàng trong câu chuyện dường như ai trong chúng ta đều biết khá rõ và có thể mô tả lại cuộc sống và tâm tánh của chàng thanh niên này cách dễ dàng. Trọng tâm trong câu chuyện không nhằm chỉ nhắm vào người con trai hoang đàng, nhưng Chúa Jesus còn muốn phơi bày con người của anh cả ra trước con mắt phán xét và phê phán của mọi người. Có lẽ nếu không có sự trở về của người em thì cho đến bao giờ con người thật bên trong của người anh mới được bộc lộ ra? Chính vì sự trở về của người em và tình trạng tội lỗi của người em đến chỗ tận cùng của nó thể nào, thì con người thật của người anh cả cũng được lột trần ra không kém phần đáng kinh tởm chẳng hơn gì đứa em của anh ta thể ấy! Nhưng có lẽ lâu nay anh ta khá tài tình để che đậy con người thật của mình nên mọi người tưởng rằng anh ta là một con người tốt, hiền lành, đạo đức, và từng tặng cho anh ta với một cái nhìn đầy lòng kính trọng và khâm phục. Tuy nhiên, điều Chúa Jesus muốn nói đó là chẳng những người em hư mất đã đành, nhưng người anh cả cũng hư mất ngay trong chỗ tưởng chừng như đạo đức và tốt đẹp nhất của chính nó! Đây là sứ điệp của Chúa dành cho bọn Pha-ri-si và thầy Thông giáo: Chẳng thà họ hư hỏng, tội lỗi như đứa em hoang đàng mà biết ăn năn, còn hơn nghĩ mình là quá đạo đức và lên án người khác không tiếc lời nhưng chẳng bao giờ biết ăn năn. Đứa em hư mất khi đi xa nhà và lang thang đầu đường xó chợ. Nhưng đứa anh hư mất ngay trong nhà của cha mình! Vì thế, cuối cùng lại, đứa con thật sự hư mất không phải là đứa em bèn chính là đứa con trai cả trong gia đình.
Mới nhìn qua thì người anh rất nghiêm chỉnh về đạo đức, biết vâng lời cha. Tính tình của anh có vẻ nghiêm khắc khi phải đối diện với những con người vô kỷ luật và sống thác loạn như đứa em. Anh là đứa con luôn luôn sống để không gây thiệt hại cho cha, thậm chí chẳng bao giờ dám xin cha cho mình một con dê con để ăn chơi với bạn bè. Thật là một đứa con đáng quý và hiếm có vô cùng. Anh được phú cho một bản tánh hiếu thảo như thế thật tuyệt vời. Có lẽ anh ta nghĩ cha mình rất hãnh diện về anh. Có nhiều lý do để cho anh tự mãn về đời sống đạo hạnh khi so sánh với đứa em hư hỏng, truỵ lạc. Tuy nhiên, có những điểm phản diện trong con người của chàng thanh niên này đáng cho chúng ta lưu ý:

1.      Anh tự là người có đời sống rất mẫu mực và đạo đức đến độ anh không còn nhận biết mình là một tội nhân. Nhưng kỳ thật, anh là một tội nhân không hơn không kém như người em. Anh nghĩ rằng mình sống với tiêu chuẩn đạo đức như thế thì làm sao đứa em có thể sống kém hơn mà lại được cha thương. Thật là bất công. Phản ứng của anh không vào nhà khi nghe tin người em hoàng đàng trở về không phải chỉ là phản ứng đối với em mình mà thôi, vì không muốn gặp mặt đứa em phá của, nhưng anh ta còn muốn phản đối người cha đã cư xử vô cùng bất công đối với chính anh. Cha già không còn phân biệt ai đúng ai sai! Chính vì anh không có tình thương nên không thể hiểu nỗi lòng của người cha vì cha là người sống với một quy luật cao trọng hơn thuần luật pháp. Đó là luật yêu thương. Nếu đã là sống và chi phối bởi luật yêu thương thì sẽ nín chịu mọi sự, bao dung mọi sự, trông cậy mọi sự nơi đứa con hư hỏng của mình có ngày sẽ trở nên người tốt (1 Cô-rinh-tô 13:7).
2.      Vì quá tốt nên anh đem mình so sánh với người khác và lên án người khác cách dễ dàng nhưng lại không thấy được sai lầm của mình. Anh cả có nhiều sai lầm trong chính mình mà anh không thấy. Anh không hề có lòng yêu thương em mà đáng lý ra anh phải bày tỏ điều này cho những người chung quanh thấy. Trái lại, anh để lộ cho mọi người thấy anh là một con người nóng nảy và lên án em và cha là điều anh không nên làm trước mặt mọi người chung quanh. Khi nghe tin em về, đáng lý anh vui mừng thì lại giận hoảng lên và la lối om sòm, gây xấu hổ cho cha mình và gia đình. Người ta nhìn vào hành động và con người của anh tự hỏi anh có mối liên hệ máu mủ gì với em anh không? Tại sao anh em lại không thương yêu nhau? Chính người cha phải đích thân ra khuyên em vào. Anh phản ứng đối với cha của mình là điều không thể chấp nhận được. Có lẽ khi trở về già và có con thì anh sẽ hối tiếc vô cùng về hành động, phản ứng và lời nói khi còn trẻ của mình.
3.      Anh sống và tự đày đọa chính mình trong cảnh nô lệ thay vì là con trong gia đình. Địa vị của anh đối với cha là con, nhưng trên thực tế anh sống như một tên nô lệ, tự đày dọa chính mình trong thân phận của một kẻ làm mướn cho cha mà không dám xin xỏ gì cả. Cho đến khi nghe cha nói: “Con ơi, con ở cùng cha luôn, hết thảy của cha là của con!” thì lúc ấy anh mới vỡ lẽ là mình sống với một gia tài kết xù mà mình không hề biết! Điều gì làm cho anh là một đứa con mà sống như một tên nô lệ? Chính là tinh thần tự ép xác, khổ tu theo luật pháp, và tự lấy làm thỏa mãn chính mình qua việc tự đối xử nghiêm khắc với chính mình. Khi sống như thế, thật khó cho anh có thể cảm thông và chấp nhận đứa em hoang đàng của mình!
4.      Có người cho rằng có lẽ chính vì thái độ và hành động tự mãn về chính mình của người anh cả đã vô tình đẩy em mình xa khỏi gia đình. Làm thế nào đứa em sống luông tuồng bên cạnh một người anh rất mẫu mực về đạo đức. Có lẽ trong gia đình đã từng có nhiều lần giữa anh em có sự xích mích, cãi vả với nhau vì lối sống không thể chấp nhận của người em. Phải chăng điều này chắc hẳn làm cho người cha quá đau lòng và cuối cùng khi khi người con út xin ra đi thì người cha phải đành đoạn cho nó ra khi không? Chỉ vì thiếu tình thương nên người anh đã không thể chấp nhận người em xấu xa và tội lỗi của mình sống chung trong cùng một căn nhà. Người em luôn luôn là mục tiêu của sự chỉ trích và phê phán của người anh.

Chúng ta đang sống cuộc đời như thế nào? Có giống người anh cả không? Chúng ta càng trưởng thành trong Chúa và kinh nghiệm sự biến đổi của Chúa bao nhiêu, chúng ta ngày càng trở nên cảm thông, yêu thương, và bao dung đối với mọi người bấy nhiêu không? Bằng không, đời sống chúng ta càng trở về già càng trở nên gắt gỏng, hung tợn, và vắng bóng tình thương và sự tha thứ của Ngài. Kiệt tác bất hủ về tình yêu của I Cô-rinh-tô 13:4-7 chẳng bao giờ trở nên lỗi thời cho những ai muốn theo đuổi trở nên giống Chúa Cứu Thế Jesus: “Tình yêu thương hay nhịn nhục; tình yêu thương hay nhơn từ; tình yêu thương chẳng ghen tị, chẳng khoe mình, chẳng lên mình kiêu ngạo, chẳng làm điều trái phép, chẳng kiếm tư lợi, chẳng nóng giận, chẳng nghi ngờ sự dữ, chẳng vui về điều không công bình, nhưng vui trong lẽ thật. Tình yêu thương hay dung thứ mọi sự, tin mọi sự, trông cậy mọi sự, nín chịu mọi sự.”

Cầu nguyện:

Xin Chúa giúp cho con mỗi ngày dầm thấm trong tình yêu và sự tha thứ của Ngài để rồi có thể sống một đời yêu thương, tha thứ, bao dung và nhân hậu đối với mọi người chung quanh từ trong gia đình, cho đến Hội Thánh, và ra đến ngoài xã hội, bày tỏ hình ảnh tuyệt vời của Chúa Jesus Cứu Thế Jesus. Amen!

Thursday, November 7, 2013

TRIẾT LÝ SỐNG CỦA NGƯỜI KHÔN

Truyền đạo (Ecclessiates) 7:1-5

Danh tiếng hơn dầu quí giá; ngày chết hơn ngày sanh. Ði đến nhà tang chế hơn là đến nhà yến tiệc; vì tại đó thấy sự cuối cùng của mọi người; và người sống để vào lòng. Buồn rầu hơn vui vẻ; vì nhờ mặt buồn, lòng được vui. Lòng người khôn ngoan ở trong nhà tang chế, còn lòng kẻ ngu muội ở tại nhà vui sướng. Thà nghe lời quở trách của người khôn ngoan, còn hơn là câu hát của kẻ ngu muội.

Dưỡng linh:

Trong Kinh Thánh cho chúng ta thấy vua Sa-lô-môn là người được Đức Chúa Trời ban cho sự khôn ngoan vô cùng đặc biệt. Sự khôn ngoan này không được định nghĩa là có vốn tri thức rộng và cao siêu nhưng là cách biết áp dụng những nguyên tắc sống kính sợ Đức Chúa Trời vào trong đời sống mỗi ngày. Người có kiến thức rộng, văn bằng cao chưa hẳn là người khôn ngoan hay ngược lại. Trong mấy câu Kinh Thánh trên, vua Sa-lô-môn vẽ ra cho chúng ta thấy hai bức tranh đối kháng nhau trong cách sống của người khôn ngoan thật và người thiếu khôn ngoan, nếu không muốn nói là ngu dại.

Người khôn ngoan thật                       Người thiếu khôn ngoan
Coi trọng giá trị đời đời                      Coi trọng giá trị tạm thời
Suy nghĩ đến sự cuối cùng                  Tìm kiếm thú vui tạm bợ
Xem trọng sự đau khổ                        Coi thường sự đau khổ
Để ý đến lời khuyên lơn, quở trách      Thích những lời nịnh bợ, tâng bốc

Sa-lô-môn cho chúng ta thấy người khôn ngoan coi trọng thanh danh và uy tín của mình, tìm cách sống như thế nào để người khác tôn trọng mình vì giá trị đạo đức và thuộc linh. Người đó sẵn sàng chấp nhận mất mát những gì tạm bợ ở đời này để tìm kiếm giá trị thuộc linh đời đời. Muốn có được những giá trị cao quý này, người đó phải tu thân và giữ mình trong lời nói và việc làm để khi nhắc đến tên của mình thì người khác tôn trọng và muốn học đòi. Nhưng người sống thiếu khôn ngoan thì không quan tâm và coi trọng giá trị đạo đức và thuộc linh, những gì bề trong nhưng lại đi tìm kiếm vẻ hào nhoáng bên ngoài và “tô son trét phấn” sao cho người khác thán phục và khen ngợi mình. Những người xem trọng bề ngoài và tìm kiếm tiếng thơm tạm bợ của dầu và vui hưởng nó; giống như một người ngồi hít cho đầy lồng ngực mùi dầu thơm thoảng qua một chốc rồi lại tan ngay. Có người lại xem tiền bạc hơn tất cả mọi điều, sẵn sàng đánh đổi thanh danh và uy tín của mình để được những đồng tiền dơ bẩn. Đối với họ “tiền là tiên là phật, là sức bật của con người, là nụ cười của tuổi trẻ, là sức khỏe của ông già” v.v… Hay nói cách khác, đối với họ tiền bạc là tất cả. Cũng có người xem bằng cấp là quan trọng và tưởng rằng vì mình có văn bằng cao thì người khác sẽ kính trọng. Cho nên thay vì học hành cho đàng hoàng thì đi kiếm những văn bằng “dỏm” (degree/diploma mills) không phải tốn công học hành bao nhiêu mà vẫn có bằng cấp như ai! Nhưng khi có việc xảy ra thì bản chất của họ chứng minh rằng sự hiểu biết và lối sống của họ không tương xứng với bằng cấp họ có. Có người lại nghĩ rằng giá trị của mình nằm trong những bộ áo quần đắt tiền, ngôi nhà sang trọng lộng lẫy. Cho nên tìm đủ mọi cách để tìm kiếm và xây dựng cho mình những “tháp ngà,” trong khi đó lại bỏ bê nhân cách, giá trị đạo đức và thuộc linh của mình, không lo tài bồi để cho bị mai một và héo úa theo thời gian. Cuối cùng, con người của họ trở nên cộc cằn, thô bạo, hung tàn, và gian xảo. Có người còn cho rằng giá trị của mình nằm trong chức vụ mình có. Cho nên tìm đủ mọi cách để trèo lên “nấc thang danh vọng.” Nhưng khi không quan tâm đến đức độ thì chính mình đã đào mồ chôn thanh danh và uy tín của mình bởi những lời nói và việc làm sai lầm, thiếu đạo đức, thiếu thuộc linh.

Người khôn ngoan suy nghĩ đến sự cuối cùng của cuộc đời của mình ra sao. Cho nên, lòng người khôn ngoan chú ý vào trong đám tang hơn là yến tiệc. Khi đến với nhà tang chế, người khôn ngoan thấy được những bài học quý báu rút ra từ cuộc đời của người quá cố cũng như thấy được sự ngắn ngủi của đời sống con người là thể nào. Khi đó, người khôn ngoan sẽ lo chỉnh đốn lại những gì không tốt đẹp trong đời sống của mình, và quyết định sống những ngày còn lại sao cho ích lợi và tốt đẹp cho Chúa và cho mọi người. Người khôn ngoan biết đếm các ngày của đời mình và sẽ không làm những việc điên dại để rồi phải hối tiếc trong những ngày về xế chiều. Nhưng người ngu dại chỉ ham thích sự vui chơi trong các yến tiệc, phung phí cuộc đời của mình vào trong các cuộc mua vui mau qua chóng tàn, rồi để lại trong lương tâm và tấm lòng của mình những nổi buồn man mác. Người ngu dại làm cho thỏa mãn bản tánh xác thịt mà không cần biết hậu quả ra sao đối với linh hồn và thanh danh của mình.

Người khôn ngoan học được những bài học quý báu qua những kinh nghiệm đau khổ của cuộc đời. Cuộc đời càng gặp nhiều đau khổ, người khôn ngoan càng trở nên dày dạn và trưởng thành trong nhân cách đạo đức và thuộc linh của mình. Trong khi đó, người thiếu khôn ngoan tìm cách trốn chạy sự đau khổ và tìm cách bào chữa cho chính mình về những điều sai phạm. Đau khổ đối với họ là sự rủa sả thay vì sự chúc phước trá hình của Đức Chúa Trời. Vì thế, họ chẳng học được gì từ nơi sự đau khổ ngoài những nỗi niềm cay đắng và thù hận gặm nhấm trong tâm hồn của họ.

Người khôn ngoan sẽ sẵn sàng nghe lời khuyên dạy của người khác, ngay cả những lời quở trách đôi khi quá đáng. Những lời này trở thành sự chúc phước và họ xem như sự dạy dỗ Chúa để làm cho mình trở nên người tốt và xứng đáng hơn cho Chúa và cho hội thánh của Ngài. Người khôn ngoan cảm thấy ngọt ngào và biết ơn Chúa về những điều Ngài dùng người khác để quở trách, dạy dỗ và giúp đỡ mình, xem như là những sự tỉa sửa để mình “được sai trái hơn.” Trong khi đó người ngu dại chỉ muốn nghe những lời khen tặng và nịnh hót của người khác. Lòng tự ái và kiêu ngạo của người ngu dại đã khiến cho người đó không còn muốn nghe lời khuyên can hay quở trách của người khác nữa. Trái lại, người ngu dại nghĩ rằng mình biết hết mọi sự vì lớn tuổi hơn người khác, giữ chức vụ quan trọng hơn người khác nên luôn luôn đúng trong mọi việc mình làm và lời mình nói! Nhưng đó chỉ là bước đầu và dấu hiệu của sự sa bại. Như Sa-lô-môn nói: “Một kẻ trẻ tuổi nghèo mà khôn hơn một ông vua già cả mà dại, chẳng còn biết nghe lời khuyên can” (Truyền đạo 4:13).

Đức Chúa Trời muốn chúng ta là người thuộc về Chúa sống khôn ngoan và tìm kiếm những gía trị bề trong đời đời thay vì những gì bề ngoài tạm bợ của trần gian này. Khi chúng ta bắt đầu tìm kiếm những gía trị vĩnh cửu thì tấm lòng tâm trí của mình được quyền năng của Chúa Thánh Linh biến đổi để mỗi ngày trở nên giống Chúa Jesus càng hơn. Đức Chúa Trời làm cho linh hồn chúng ta ngày càng trở nên chán ngán với những gì của thế gian này nhưng trở nên đói khát chính Ngài và những điều thuộc về cõi đời đời. Người đeo đuổi giá trị vĩnh cửu sẽ có kinh nghiệm chết với thế gian và thế gian chết với mình. Như sứ đồ Phao-lô đã nói: “Còn như tôi, tôi hẳn chẳng khoe mình, trừ ra khoe về thập tự giá của Ðức Chúa Jêsus Christ chúng ta, bởi thập tự giá ấy, thế gian đối với tôi đã bị đóng đinh, và tôi đối với thế gian cũng vậy!” (Ga-la-ti 6:14).

Cầu nguyện:

Lạy Chúa, mỗi ngày xin Ngài đưa con đi sâu vào trong đời sống nhận biết những giá trị thiên thượng đời đời và bị thu hút bởi nó đến nỗi con không còn thấy những gì bề ngoài và hư vinh của thế gian là điều đáng cho con tìm kiếm và đeo đuổi. Xin cho con chết với thế gian và thế gian chết với con, để con có thể sống cách tuyệt đối cho Ngài mà không bị bất cứ quyền lực nào quấy phá. Amen!